Орден Святой Екатерины

Орден Святой Великомученицы Екатерины ( или орден Освобождения) — орден Российской империи для награждения великих княгинь и дам высшего света, формально второй по старшинству в иерархии наград с 1714 до 1917 гг.

Орден также мог жаловаться и мужчинам по усмотрению императрицы, но такие случаи единичны.


Орден Святой Екатерины

Знак ордена Св. Екатерины 2-й ст. Лицевая и обратная стороны.
Дата учреждения 1713
Учредитель Пётр I
Статус Женский орден Российской империи, второй по старшинству в иерархии
Девиз «За любовь и Отечество»
Число степеней 2
Знаки ордена
Знак ордена Золотой овальный медальон с изображением Св. Екатерины и белого креста.
Звезда Серебряная восьмилучевая звезда.
Лента красная с серебряной каймой
Орденские одежды есть
Орденская лента
Band_to_Order_St_Ekaterin.png
Соответствие табели о рангах
степень классы по табели

История

В 1713 году Пётр I в честь достойного поведения своей супруги Екатерины Алексеевны во время неудачного для него Прутского похода 1711 года учредил орден по имени мученицы Святой Екатерины. Первоначально он назывался орденом Освобождения и предназначался только Екатерине. В том походе русская армия была окружена турецким войском, и Екатерина по легенде пожертвовала все свои драгоценности на подкуп турецкого командующего Мехмед-паши, в результате чего русские смогли заключить перемирие и вырваться. Екатерина Алексеевна получила знаки из рук государя 24 ноября 1714 года. Как написано в «Гистории Свейской войны», Пётр I :

«... сам наложил на ея величество новоучиненную кавалерию ордина Святыя Екатерины, который орден учинен в память бытности ее величества в баталии с турки у Прута, где в такое опасное время не яко жена, но яко мужская персона видима всеми была

Очевидцы и участники Прутского похода не подтверждают такой заслуги Екатерины Алексеевны, тем более, что на взятку великому визирю было выделено 150 тыс. казённых рублей, однако отмечают достойное поведение царицы в походе, бывшей в то время на 7-м месяце беременности.

Больше награждений при Петре I не было. Вступив на престол, Екатерина Алексеевна пожаловала знаками ордена дочерей Петра — Анну и Елизавету (впоследствии императрица Елизавета Петровна). Всего во время её царствования было выдано 8 наград.

Орден стал высшей наградой для дам, а также для поощрения заслуг их мужей. В 1797 году Павел I законодательно закрепил обычай, по которому каждая родившаяся великая княжна получала орден Святой Екатерины, за счет этого количество награждений резко возросло. Количество награждаемых ограничивалось 12 кавалерами для 1-й ст. и 94 кавалерами для 2-й ст., исключая из этого числа членов царской семьи.

В статуте не были указаны заслуги, за которые следует награждать. Основанием для награждений традиционно служили дела благотворительные и просветительство.

Орден имел 2 степени, его знаки Большого и Малого креста отличались размером и отделкой бриллиантами. Знак ордена представлял собой овальный медальон в золотой оправе, в центре изображалась святая Екатерина, обхватившая белый крест. На обратной стороне финифтью было нарисовано орлиное гнездо с орлами, истребляющими змей, и надпись на латинском языке: «AQUAT MUNIA COMPARIS» (Трудами сравнивается с супругом).

Знак Большого креста носился на белой ленте через правое плечо, к нему полагалась восьмиконечная звезда, которая носилась на левой стороне груди. Знак Малого креста носился на левой стороне груди на банте из белой ленты. Впоследствии цвет ленты был изменен на красный с серебряной каймой.

Всего за два столетия орденом были награждены 734 дамы, из них более 310 удостоились 1-й степени.

Статут ордена

Извлечения из Статута Императорского ордена Св. Великомученицы Екатерины от 1892 г.

  • Орден Св. Великомученицы Екатерины имеет два разделения или степени: первая - дам большого креста; вторая - дам меньшего креста или кавалерственных.
  • Знаки сего ордена суть следующие:

1) Лента красная с серебряной каймою, носимая чрез правое плечо.

2) Белый крест в руках Св. Екатерины, в самом же центре его другой меньший крест, украшенный лучами; между спицами креста четыре латинские буквы: D.S.F.R., означающие: Domine salvum fac Regem [Господи, спаси Царя! (начало стиха в 19 Псалме)]; на банте, к которому сей крест привязан, серебряными словами изображен орденский девиз: "ЗА ЛЮБОВЬ И ОТЕЧЕСТВО".

3) Звезда серебряная, в середине которой на красном поле серебряный крест на таком же полукружии, а в окружности изображен золотыми буквами орденский девиз.

  • Крест дам большого креста отличается величиною от меньшего креста кавалерственных дам, носимого на левой стороне.
  • В первой степени или дам большого креста, исключая особ Императорского Дома или других Государских фамилий, сею почестью украшаемых, имеет быть двенадцать, во второй же девяносто четыре.
  • Для шести дам большого креста или первой степени ордена Св. Екатерины назначается на пенсии ежегодно две тысячи триста двадцать рублей. Для восемнадцати дам кавалерственных на пенсии полагается ежегодно две тысячи сто пятьдесят рублей, с определением, в числе сих пенсий, трех вакансий для духовных лиц.


Бриллиантовая звезда (сверху) и знак к ордену Святой Екатерины (лицевая и обратная стороны).

Награждения

  • В 1725 году орден Св. Екатерины имели, кроме Екатерины I, две её и Петра I дочери Анна и Елизавета; три дочери формального соправителя Петра, царя Иоанна, а также Наталья Алексеевна, внучка Петра I. Первыми особами не царской крови, удостоившимися ордена, стали жена А. Д. Меншикова Дарья Михайловна и их 11-летний сын Александр. А через два года этот орден получили обе дочери Меншикова, Мария и Александра, и сестра его жены Варвара. После падения отца, всесильного князя Меншикова, Меншиков-младший по указанию Петра II был лишен всех своих наград.
  • Вручался орден женщинам и за военные заслуги. 21 мая 1789 года в ходе русско-шведской войны небольшой 24-пушечный русский бриг «Меркурий» капитана Р.В. Кроуна атаковал и захватил 44-пушечный шведский фрегат «Венус». За этот бой Екатерина II наградила Кроуна орденом Святого Георгия 4-й степени и произвела его в капитаны 2 ранга. А вот жена капитана, Марфа Ивановна Кроун, которая оказывала помощь раненым в ходе боя, удостоилась от императрицы второй по старшинству награды Российской империи, ордена Святой Екатерины.
Екатерина I с орденом в честь самой себя  в 1717 г.
Екатерина I с орденом в честь самой себя в 1717 г.
Анна Леопольдовна, регент при императоре-младенце в 1740—41 гг.
Анна Леопольдовна, регент при императоре-младенце в 1740—41 гг.
Великая княгиня Екатерина Алексеевна (будущая Екатерина II) в 16 лет
Великая княгиня Екатерина Алексеевна (будущая Екатерина II) в 16 лет

Курьезы

  • Распространённый обычай перевязывать младенцев женского пола лентой розового цвета восходит к вышеупомянутому обычаю награждать каждую родившуюся великую княжну орденом Святой Екатерины. Цвет орденской ленты — розовый.